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不思議な音の感覚を楽しめる首振り超音波スピーカー

首振り運動をしながら、超音波に音をのせて流すことのできる指向性スピーカー!名前はそのまま、首振り超音波スピーカーです!
名前も、見た目もシンプルですが、活躍できる場所はたくさんありそうです♪
2021.05.17

製作日数はなんと2日!首振り超音波スピーカーってなに?

TRINUS TRINUS

天井や壁に音が当たって初めて音と認識できるようになるという、おもしろい性質をもつ超音波スピーカー。天井に向けて首振り運動をさせることで、スピーカーは下にあるのにも関わらず、音の発信源は上でぐるぐると動いているような、不思議な感覚に包まれます。

今回は、このスピーカーをたったの2日で製作したという、バンダイナムコ研究所の遠山茂樹(とおやま・しげき)さんに直撃! 首振り超音波スピーカーのお話をご紹介します。

「新しい感覚を体験できるものを作りたい!」そんな思いから生まれたガジェット

会議室を自由に飛び回る鳥の声と、風で揺れる葉のざわめき。はたまた、田舎のおばあちゃん家で、夕暮れ時に縁側で涼んでいると聴こえてくる、ヒグラシのノスタルジックな鳴き声……。思わず、そんな風景まで浮かんでくるようなリアルな音に、asobiza編集部やバンダイナムコ研究所のメンバーは思わず上を見上げてキョロキョロしてしまうほど。

上空で鳥がくるくる迂回をしているような、なんとも不思議な感覚。もちろん本当に鳥やセミがいるわけもなく、ともすれば天井の四方八方にスピーカーがつけられているのかと思いきや、何もありません。この音、どこから流れているのでしょうか?

実は、このシンプルな機械が音の発信源!

……とはいえ、この機械から流れているというよりは、まぎれもなく、天井から音が聴こえるんですよね。この機械は、ゆっくり、ぐるぐると首を動かしているだけ。

一体どういう仕組みになっているのか? 首振り超音波スピーカー発案者の遠山さんにお話を伺います。

「この白い囲いの中にある超音波スピーカーから、40kHzの固定周波数の超音波を出しつつ、周波数変調をかけたもう一つの超音波を同時に発生させて、その2つの超音波の周波数差から発生する“うなり”が、可聴域音波として聴くことができようになるんです。簡単に言うと、超音波に音をのせているため、空間を通っている間は音にはなっておらず、天井や壁などの障害物に当たって初めて“音”になって聴こえる、というわけです」(遠山さん)

なるほど、天井から音が聴こえるというのは、やはり聴き間違いではなかったよう。

また、ただ天井から聴こえているわけではなく、「音が動いている」と感じる秘密は、この首振り運動にあるんだとか。


※動画には超音波の影響で音声がうまくのらないため、音無しの映像です。お聴かせできないのが残念!

「これは、“指向性スピーカー”の特性を生かして、音が動いて聴こえるように、モーターでスピーカーを動かしているんです。通常のスピーカーの場合、出る音は拡散されて、全方向に聴こえますが、指向性スピーカーは、その名の通り、ある一方向にだけ音を飛ばすことが可能なので、天井にだけ飛ばすことができるんです」(遠山さん)

指向性スピーカーとドライブ基盤はキットとして市販で販売されているものを使用し、そのほかの部品は3Dプリンターで製作。シンクロモーターで首振り運動をして、天井にむけて超音波をだすことによって、飛び回る鳥の声や、ヒグラシの鳴き声などの高音をリアルに再現。製作期間は2日というのだから驚きです。

ちなみに囲いを作った理由としては、スピーカーから直接聴こえるわずかなカリカリ音を吸収するため。モーターの音も非常に静かで、姿を隠してしまえばどこが音の発信源なのかは分からなくなりそうなほどでした。

「よそのメーカーですでに、超音波スピーカーを“メガホン型”にして、声を遠くに届けるようなガジェットは販売されているので、プラスアルファで、新しい感覚を体験できるような使い方をしたかったんです。ただ、超音波の特性として、さまざま音程で作られた音楽や、重低音だと迫力がでない。中高音で小さめの音を発する……例えば“鳥”や“虫”の声なら、きれいに再現できる。それなら、超音波スピーカーを天井に向けて、さらにモーターで動かせば、飛んでいる鳥や虫の声をよりリアルに再現できると思いました。また音を天井にあてることにより、臨場感がさらに上がって、なぜか天井がもっと高くなったような不思議な空間感が出るんです。狭い部屋が広くなったような錯覚も生まれます。これは意外な効果でした。鳥の声やセミの声などを流すと森の中にいるような解放感が出るんですね。ショッピングセンターの休憩所とかで使ったら面白いでしょうね。」(遠山さん)

なかなか外に行けないご時世の救いになるかも!?

コロナ禍でも、家で自然の音を感じることのできる首振り超音波スピーカー。天井よりも高い位置から鳴っているように聴こえるため、空間が広がったような感覚があり、狭い場所でも広くなったような解放感が味わえます。

音を流す際、専用のアプリなどは必要なく、YouTubeや、無料のBGMアプリなど、幅広く流すことができるのも魅力の一つ。また、天井にスピーカーを設置する手間がなく、置くだけなのも簡単でいいですね。

低音スピーカーをプラスすれば“花火”のような重低音も表現できるとのことで、可能性は無限大!

首振り超音波スピーカーを使ってみたい!聴いてみたい!と思った方、ぜひ「応援する」ボタンを押してくださいね。 コメントもお待ちしております♪

 

(C) BANDAI NAMCO Research Inc.

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